El sistema de clasificación de los grupos sanguíneos se llama ABO.

Hay 4 grupos:

En este caso la sustancia que determina el grupo sanguíneo son los azúcares, y según su composición encontramos cuatro grupos: A, B, AB y O. En cada uno de estos grupos los glóbulos rojos tienen un antígeno que los diferencia, el grupo A tiene el antígeno A, el grupo B tiene el antígeno B, el grupo AB tiene los dos antígenos y el grupo O no tiene antígeno A, ni B.

En 1940 se descubrió otro grupo de antígenos (D) que se denominaron factores Rhesus (factores Rh) porque fueron descubiertos durante unos experimentos con simios del tipo Macaccus Rhesus. Según este grupo sanguíneo, las personas con factores Rhesus en su sangre se clasificarían como Rh positivos; mientras que aquellas sin los factores se clasificarían como Rh negativos, y sólo podrán recibir sangre de donantes Rh negativos.

Durante una transfusión:

  • El grupo O puede donar sangre a todos los demás, pero solamente puede recibir sangre de otro O.
  • El grupo A puede recibir sangre de donantes del grupo A o del O.
  • El grupo B puede recibir sangre de donantes del grupo B o del O.
  • El grupo AB puede recibir sangre de personas de todos los grupos.
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Compatibilidad

En la mayoría de los casos, los pacientes reciben sangre de su mismo grupo sanguíneo
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Donante Universal

son aquellos del grupo O Negativo que no presentan los antígenos A, B ó D en la superficie de sus glóbulos rojos, puede donar sangre a cualquier persona.
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Receptor Universal

son los individuos AB+ se denominan porque en la superficie de sus glóbulos rojos están simultáneamente los antígenos A, B y D.
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Para Donar

En la siguiente tabla está resumida la compatibilidad de las tipos de sangre: